Proleće je stiglo u moj kraj, deo 1.

Posle hladne i dosadne zime proleće se nečujno uvuklo u naš kraj. Na vedrom plavom nebu sunce je sada jedini gospodar. Njegovi topli zraci nežno miluju tek probuđenu prirodu. Zelene polja, listaju breze. I behar se u procvat sprema. Who cares? Zahtev za godišnji odmor? Checked. Platiti račun za kablovsku i net? Checked. Napuniti frižider? Checked. Objasniti najbližima? Ma… ako su zaista najbliži, znaju već. Ovo su oni dani kada je čoveku zaista malo potrebno da bude srećan. Samo jedan kvalitetan stream.  March Madness, poslednje utočište duševno obolelih ljubitelja amaterske košarke i zavisnika od gledanja mečeva u prozoru veličine kutije cigareta, i to ne onih 100’s.

020315-CBK-bracket-watch-ahn-PI.vadapt.620.high.0

Otkud baš naziv March Madness? Prvo, krajnje neobično, zato što se turnir igra u martu. A za ovo Madness, moraćete da ispratite makar jedan turnir. Ovogodišnja priča počela je u nedelju, kada je dobri i pošteni Komitet NCAA lige odabrao 68 timova koji će se takmičiti u najuzbudljivijem košarkaškom turniru, spartanskom izazovu u kojem za dve sedmice morate dobiti šest protivnika, podjednako motivisanih i kvalitetnih, na putu ka trofeju koji vam, osim trenutne slave i moralne satisfakcije, ne donosi apsolutno ništa. MFF2015Timovi su i ove godine podeljeni u 4 regiona, Midwest, West, East i South, i rangirani od strane Komiteta po samo njima poznatom sistemu kao nosioci regiona od #1 do #16. Osam najslabije rangiranih timova na turniru igra svoj prvi eliminacioni meč za popunu kostura prvog i drugog dana turnira, 17. i 18.3. Pobednici tako dobijaju jednu od 64 ulaznice za bal, a poraženi završavaju sezonu na samim vratima dvorane. Zašto jednostavno odmah ne pozovu 64 tima, nikad mi neće biti jasno… U narednih par dana predstaviću vam ovogodišnji kostur turnira po regionima, sa predstavljanjem timova i igrača, prognozom favorita i potencijalnih iznenađenja i svega onoga što se sigurno neće ostvariti, jer to onda ne bi bio March Madness.

Midwest region

 

ukplayersbahamas2-1560x690_c

Alpha dogs: Pred početak ovogodišnjeg Madnessa postavljaju  se ista ona dva pitanja kao i pred početak sezone: ko može da sruši Kentucky Wildcatse, i zašto niko? Regularni deo sezone bio je samo lagana šetnja po parku posle ručka za četu Johna Caliparija. Sa skorom 34-0 i jednom od najboljih timskih defanzivnih učinaka svih vremena – primaju 53.7 poena po meču, blokiraju 7 šuteva i spuštaju rivale na 35% šuta iz igre, Wildcatsi su i više od alpha doga. Uz sve to pobeđuju protivnike sa više od 21 poen razlike. Kako to biva sa najvećim favoritima, Kentucky ne može ništa da dobije, može samo mnogo da izgubi. Komitet se potrudio da im oteža posao maksimalno, u njihov kostur ubačeni su Kansas, Notre Dame i Maryland, samo fale Lakersi koje je Calipari paranoično priželjkivao pred Selection Sunday. Ipak ovde nema mnogo razmišljanja – Kentuky je genetski predodređen za Final Four.

Sleepers: Ovogodišnji tim Wichita State-a nije mnogo drugačiji od prošlogodišnjeg, koji je na turnir stigao sa skorom 35-1 i kao prvi nosilac regiona. Cleanthony Early je unovčio svoj talenat, ali je spoljna linija Ron Baker/Fred VanVleet-Tekele Cotton nepromenjena, uz to i preogata iskustvom sa ovakvih mečeva. Poraz od Illinois State-a na konferencijskom turniru ih je koštao boljeg ranga, ali njihov #7 ne sme nikoga da zavara – ovo je i dalje izuzetan tim koji zna kako se pobeđuje u martu. Ukoliko izbace Indianu u prvoj rundi, mogli bi da naprave mnogo problema mladom i neiskusnom  Kansasu u narednoj.

buffalo-basketball01Cinderellas: Trener Buffala Bobby Hurley je učio od najboljeg. Spominjali smo ga ovde u par navrata, kao deo velike generacije Duke-a sa back to back titulama i kao jednog od izdanaka trenerskog drveta velikog coach K. U svojoj tek drugoj sezoni, bivši Blue Devil je potpuno preokrenuo košarkaški program na Buffalu, i od tima koji nije imao nijedno pojavljivanje na završnom turniru napravio pobednika Mid-American konferencije i jedan od timova kojih se mnogi pribojavaju. Izlaze na duel ekipi West Virginia-e, koja i onako ima dovoljno problema sa lošom formom (3 poraza u 4 poslednja meča). Da sve bude gora, najbolji igrač tima Juwan Staten je propustio sve e mečee zbog povrede. Dominantni krilni centar Justin Moss (17.7 poena, 9.2 skoka) bi mogao da zablista na turniru. Osim njih, pažnju bi trebalo posvetiti i Valparaisu. Crusadersi su u velikom stilu osvojili regularni deo Horizon League i konferencijski turnir i dolaze na veliki ples prepuni samopouzdanja. Što je i ključno za ekipu koja mnogo zavisi od šuta spolja, sa 38% timskog šuta za tri poena. Ipak, Valpo nije samo trči i pucaj ekipa, oni su statistički 18. najbolja defanzivna ekipa (59.3 primljena poena po meču) i 12. tim po razlici skokova u odnosu na protivnike (+7.2 po meču). Alec Peters je igrač na kojeg će mnogi obratiti pažnju, možda i ne samo na jednom meču. Sadašnji trener Valpa Bryce Drew je na turniru 1998. pogodio trojku za pobedu Valparaisa protiv Mississippija i veliko iznenađenje, zašto nešto slično ne bi doživeo i sa klupe?

Bracket’s litle helper:

#1 Kentucky – #16 Hampton/Manhattan

Za ovo ne treba biti mnogo pametan. Verovatni protivnik Wildcatsa u zagrevanju biće Hampton, ali i da oba tima zajedno izađu na teren, opet ne bi imali šta da traže. Pitanje je samo kolikom razlikom će Wildcatsi otvoriti turnir, vrlo verovatno sa 20+.

Kentucky Wildcats

11eada1bb193f266b8c2fb40035dc884Wildcatsi su „samo“ 6 mečeva udaljeni od perfektne sezone, što je poslednji put uspelo Bobu Knightu i njegovoj Indiani 1976.g. U ovom trenutku, to više ne izgleda tako neponovljivo. Roster Wildcatsa je prepunjen talentom, dve petorke ravnopravno učestvuju u igri, predvođeni su trenerom koji zna da pobeđuje, unutrašnja linija deluje zastrašujuće poput ajkule sa rogovima. Koja bljuje vatru. I leti. Svi preduslovi za savršenstvo su ispunjeni.

Skor: 34-0

Prošlo učešće: poraz od UConn-a u prošlogodišnjem finalu

TrenerJohn Calipari, skor 43-14 , 15 učešća na turniru

hi-res-414e933fdec8f2ba307775a106c57cc2_crop_north
Karl Towns

Prednosti: Odbrana je ono odakle cela ekipa skuplja snagu. Defanzivne kvalitete koje poseduju Towns i Cauley-Stin nema niko u državi. Nije to samo blokiranje šuteva, već konstantno malteretiranje protivnika koji se usudi da priđe reketu. Osim toga, imaju previše dobrih igrača prepunih samopouzdanja, što i priliči jedinoj neporaženoj ekipi.

Mane: Možda i preveliko samopouzdanje. Već su nekoliko puta ove sezone bili u problemu jer su jednostavno previše ležerno ušli u meč. Takođe, mnogi igrači izgledaju kao da se više bore protiv svojih saigrača za minute, nego protiv rivala.

Trivia: Calipari u sastavu ima čak 9 bivših Mcdonald’s All-American srednjoškolaca. Niko od igrača ne igra više od 25 minuta.

Petorka: G Aaron Harrison (11.2 p, 1.4 as), G Andrew Harrison (8.8 p, 3.8 a), F Trey Lyles (8.3 p, 5 sk), F Karl-Anthony Towns (9.7 p, 6.6 sk), F Willie Cauley-Stein (8.9 p, 6.9 sk)

Koga gledati: Bukvalno sve. Ovakva količina talenta i budućih profesionalaca se retko sreće na jednom mestu. Karl Towns je možda i najtalentovaniji unutrašnji igrač u ligi.

#8 Cincinnati – #9 Purdue

Cincinnati Bearcats

uc1_20120119163850_320_240Sezona puna uspona i padova za Bearcatse. Veliki deo sezone predvodio ih je pomoćnik Larry Davis zbog srčanih problema trenera Cronina. Cronin je ponovo tu, kao i Bearcatsi koji su godinu dana čekali da se operu od prošlogodišnje blamaže protiv Harvarda. Sigurno neće igrati najlepšu košarku na turniru, ali će odbrambeno biti među najboljima.

Skor: 22-10

Prošlo učešće: Poraz od Harvarda u drugoj rundi prošlogodišnjeg turnira.

Trener: Mick Cronin, 3-6 u 6 učešća

Octavius Ellis
Octavius Ellis

Prednosti: Sezona bez Cronina izgleda da je samo ojačala Bearcatse. Umesto protraćene godine, Cincinnati je na završnom turniru. Timski duh je unapređen, Cronin je ponovo tu i tim je spreman za najveće izazove.

Mane: Dobro je imati izbalansiran tim, ali to nikako nije opravdanje za nedostatak glavnog igrača. Octavius Ellis je jedini koji šutira i pogađa u visokom procentu, dok se ostali i te kako muče sa konstantnošću šuta.

Pročitajte i   Let the games begin! (deo 2.)

Trivia: Jedini igrač Bearcatsa koji ima titulu MVP turnira nije legendarni Oscar Robertson, već Paul Houge koji je predvodio Cinci do titule 1962.g.

Petorka: F Octavius Ellis (10p, 7.3sk, 2blk), G Troy Caupain (9.4p, 3.6sk, 3.6 as), G Farad Cobb (8.6p) F Gary Clark (7.9p, 6.9sk), F Shaquille Thomas (6.3p, 2.8 sk)

Koga gledati: Iz gomile jednakih jedva pomalo viri Octavius Ellis, fantastičan krilni centar, izuzetan defanzivac, odličan skakač i atraktivan napadač.

Purdue Boilermakers

Purdue-BoilermakersU ligaškom delu takmičenja, Purdue je prvi tim u kategoriji spuštanja protivnikovog šuta za dva i tri poena. Uz to, drugi su u procentu šuta unutar linije za tri poena. Pride, drugi su u ligi u procentu pokupljenih ofanzivnih skokova. Raphael Davis je najbolji defanzivac lige, A.J. Hammonds predvodi ligu u blokadama i drugi je u procentu šuta za dva. Previše za devetog nosioca kostura, zar ne?

Skor: 21-12

Prošlo učešće: Poraz od Kansasa u trećoj rundi 2012.

Trener: Matt Painter, skor 8-7 u 7 učešća

A.J. Hammons,
A.J. Hammons,

Prednosti: Purdue je jako težak protivnik, pre svega jer su u vrhu lige po asistencijama. Izuzetno brz i pomalo neočekivan razvoj centra A.J. Hammonsa koji je procvetao nakon što je dobio više prostora je ono što im je nedostajalo prošlih sezona.

Mane: Boilermakersi imaju problem sa samopouzdanjem. Porazi od Gardner-Webba i North Floride kod kuće sigurno nisu dobar uvod za turnirske mečeve.

Trivia: Zabac Kermit iz Mapetovaca je dobio ime po profesoru filozofije sa Purdue-a

Petorka: G Dakota Mathias (4.7p, 2 sk), G Rapheal Davis (11p, 4.4 sk), F Jon Octeus (9.6p, 4.7sk), F Vince Edwards (8.7p, 4.7sk), C A.J. Hammonds (11.5p, 6.5sk)

Koga gledati: Ni Purdue u svojim redovima nema neku vrhunsku zvezdu. Osovinu tima čine centar A.J. Hammons, koji igra sa mnogo samopouzdanja, i fizički dominantni bek Rapheal Davis.

#5 West Virginia – #12 Buffalo

West Virginia Mountaineers

windowslivewriternitfinals-129e1wvu-logo1Tim koji igra na poen manje. Izuzetno težak protivnik, granitna odbrana, košarkaški katanaćo. Pobeđuju i gube kao tim. Ni odsustvo najboljeg igrača Juwana Statena ih nije izbacilo iz ritma. Sa 618 iznuđenih grešaka protivnika drugi su tim lige. Nećete videti mnogo trčanja i šutiranja, lepršave i atraktivne igre, ali će sigurno namučiti svakog sa kim budu igrali. Ubice igre predvode povratnici iz povrede, Gary Browne i pomenuti Staten.

Skor: 23-9

Prošlo učešće: Poraz od Gonzage u prvoj rundi 2012.g.

Trener: Bob Huggins, skor 27-20 u 20 učešća na Madnessu

Juwan Staten
Juwan Staten

Prednosti: Mountaineersi vole da igraju odbranu. Nema sumnje da će protivnika opteretiti konstantnim presingom. Sve u igri tima Boba Hugginsa počinje i završava se odbranom. U napadu, neko će se već snaći.

Mane: Tri poraza u poslednja četiri meča nisu ono najgore što dočekuje WVU na Madnessu. Prvi strelac Juwan Staten nikako da sanira povredu članka koja ga muči čitave sezone. Veliko je pitanje koliko će biti spreman za najveći izazov.

Trivia: Legendarni Huggins je bivši dvostruki akademski All-American, diplomac West Virginia-e davne 1977.g.

Petorka: G Juwan Staten (14.5p, 4.6as), G Gary Browne (7p, 1.8sk), F Daxter Miles Jr (7.2p, 2.3 as), F Jonathan Holton (7.8p, 6sk), F Devin Williams (11.1p, 8.2 sk)

Koga gledati: Plejmejker Juwan Staten je neko koga ćete lako zapaziti kao glavnog igrača tima. Odličan je napadač, ne zavisi mnogo od šuta spolja već odlično koristi prodornost za poentiranje ili asistencju iz kretnje. Imao je nekoliko spektakulanij partija ove sezone, ali pitanje je u kakvoj formi će se vratiti iz povrede.

Buffalo Bulls

7131_buffalo_bulls-secondary-2011Bullsi ulaze pobednički na turnir, nakon osvajanja Istočne divizije i pobede protiv šampiona Zapada Central Michigana za titulu MAC konferencije. Bullsi igraju izuzetno brzo, daju dosta poena (74.2), odlično trče i skaču (17. u ligi). Mnogo toga se vrti oko Justina Mossa.

Skor: 23-9

Prošlo učešće: prvi put na turniru

Trener: Bobby Hurley, prvo učešće

Justin Moss
Justin Moss

Prednosti: Nikoga se ne plaše. Pokazali su to već na početku sezone, kada su na poluvremenu vodili protiv nedodirljivog Kentucky-ja i kada su u neizvesnoj završnici poraženi od Wisconsina. Sada su još sigurniji u sebe, jer na turnir dolaze kao šampioni Mid-American konferencije koji nema nameru da se prezentuje na Madnessu samo kao one hit wonder.

Mane: Prvi strelac tima, MAC igrač godine, junior Justin Moss nikako da se poveže protiv velikih rivala. Postoji realna opasnost da on, kao i ostatak tima, ipak bude previše impresioniran svim onim što će im se dogoditi kada milioni očiju bude usmereno ka njima.

Trivia: Hurley je bivši osvajač dve NCAA titule sa Duke-om i sedmi pik drafta 1993.g.

Petorka: F Justin Moss (18.3p, 9.3sk), G Shannon Evans (15.4p, 4.6as), G Jarryn Skeete (9.8p, 3.3sk), F Xavier Ford (9.1p, 6.1sk), G LaMonte Bearden (8p, 4.3as)

Koga gledati: Justin Moss je jedna od najbolje skrivanih tajni koledž košarke. Čovek je odigrao skoro savršenu sezonu bez ikakve medijske pompe. Izuzetan je krilni centar, neverovatan napredak je napravio ove sezone, iako undersized, postavši jedan od dominantnijih kombo krilnih igrača u ligi. Double double mašina u najavi.

#4 Maryland – #13 Valparaiso

Maryland Terapins

maryland_terrapins_logo_embroidery_designOdličan spoj mladosti i iskustva prezentuje se partijama seniora Dez Wellsa i jednog od najboljih freshmana lige, Melo Trimble-a, koji predvodi tim u poenima, asistencijama, ukradenim i mečevima sa dvocifrenim brojem poena. Terapinsi se vraćaju na turnir na velika vrata, predvođeni trenerom koji im je ove sezone doneo 9 pobeda više nego prošle.

Skor: 27-6

Prošlo učešće: poraz od Michigan State-a u trećoj rundi 2010.g.

Trener: Mark Turgeon, skor 5-5 u 5 učešća

Melo Trimble
Melo Trimble

Prednosti: Dinamični duo koji čine veteran Dez Wells i top freshman Melo Trimble je poput onih nespojivih stvari koje savršeno funkcionišu zajedno. Maryland predvođen njima igra izuzetno atraktivnu i brzu košarku, sa mnogo taktičkih zamisli i trikova trenera Turgeona.

Mane: Nedovoljna podrška. Maryland ima fantastičan dvojac, solidnog kopilota u Laymanu, i to je manje više to. Previše zavise od raspoloženja Trimble-a, koji je ipak još uvek samo freshman.

Trivia: Midnight Madness, o kojem smo pričali kada smo pominjali najluđe tradicije, je nastao baš na Marylandu.

Petorka: G Dez Wells (15.3p, 2.8 as), G Melo Trimble (16.1 p, 3.7 sk), F Richaud Pack (6,2 p, 3.4 sk), F Jake Layman (13.1 p, 5.9 sk), F Damonte Dodd (3.8 p, 3.8 sk)

Koga gledati: Melo Trimble. Trimble je sasvim sigurno jedan od najtalentovanijih igrača na turniru. Verovatno je i sramota što fenomenalne partije nisu ovekovečene većom medijskom pažnjom. Verovatno je glavni razlog zašto trener Turgeon sada ne lista oglase za posao i zbog čega je Maryland od sigurnog NIT učesnika postao osmorangirani tim u državi. Uz iskusnog Deza Wellsa činiće verovatno najbolji bekovski tandem na turniru. Ipak, ne treba smetnuti sa uma činjenicu da je samo freshman koji prvi put igra ovakav turnir. Mada, i jedan drugi Melo je bio freshman…

Valparaiso Crusaders

downloadValpo je i pored mnogo problema sa povredama osvojio konferencijsku krunu, pobedivši nezgodni Green Bay u finalu. Sada, potpuno zdravi i motivisani, Crusadersi su jedni od glavnih favorita za najprijatnije iznenađenje ovogodišnjeg Madnessa, baš kao u vreme kada je njihov trener na parketu predvodio Valpo.

Skor: 28-5

Prošlo učešće: Poraz u prvoj rundi od Michigana 2013.g.

Trener: Bryce Drew, 0-1 u jedinom učešću

Alec Peters
Alec Peters

Prednosti: Alec Peters. Sofomor predvodi tim u poenima i skokovima, glavna je zvezda ekipe, ali Valpo generalno jako dobro koristi kvalitet svakog prvotimca. Raznovrsnost u napadu i učinak svih igrača može im biti velika prednost na turniru gde loš dan nije dopušten pravilima.

Mane: Povrede glavnih igrača, pogotovo plejmejkera, su osakatile ekipu ove sezone. Veliko je pitanje koliko su svi spremni za najveći izazov koji je pred njima.

Trivia: Valparaiso je svojevremeno bio poznat kao „najviši košarkaški tim na svetu“. Grupa muškaraca koji su bili previše visoki za vojsku SAD za vreme II svetskog rata, otišla je na Valpo da igra košarku.

Pročitajte i   Najslađih 16

Petorka: C Vashil Fernandez (7p, 5.9sk, 3blk), F Alec Peters (16.7p, 6.8sk), G Tevonn Walker (10.2p), G Victor Nickerson (6.2 p), G Darien Walker (10.8p, 4.5sk)

Koga gledati: Alec Peters. Ovaj sofomor igra fantastičnu sezonu. Izuzetan je napadač sa krilne pozicije, mismatch noćna mora jer je dovoljno visok da napadne na niskom postu i izuzetan šuter u igri licem ka košu. Šutira preko 46% za tri poena ove sezone. Ako ovako nastavi, legitiman NBA potencijal.

 #6 Butler – #11 Texas

Butler Bulldogs

8134_butler_bulldogs-secondary-1990Butler je rano skrenuo pažnju na sebe ove sezone, savladavši North Carolinu na Bahamama. Kao i godinama unazad, Butler će se uzdati u svoj šut za tri poena (drugi su u ligi po šutu spolja), a uz to su i najbolji skakački tim lige. Na sve to dodajte i iskustvo glavnih igrača i dobili ste opasan tim.

Skor: 22-10

Prošlo učešće: Poraz od Marquette-a u trećoj rundi 2013.g.

Trener: Chris Holtmann, prvo učešće na turniru

Kellena Dunham
Kellen Dunham

Prednosti: Nije se mnogo toga promenilo na Butleru otkako je Bred stevens preuzeo celticse. Butler i dalje ima odličnu kontrolu lopte i ritma meča. Uz to i dalje jako dobro šutiraju. Ove sezone su već dobijali velike timove, poput North Caroline ile Georgetowna.

Mane: Procenat šuta sa linije penala često može da bude ona tanka nit koja razdvaja pobednike od gubitnika na Madnessu. A Butler sa svojih 68% šuta nema šta da traži u penal završnicama.

Trivia: Maskota tima, buldog Blue III ili Trip, ima svoj twitter nalog @ButlerBlue3

Petorka: G Alex Barlow (8.8p, 3.8sk), G Roosevelt Jones (12.9p, 5.2sk), G Kallen Dunham (16.6p), F Kameron Woods (7.9p, 9.6 sk), F Andrew Chrabascz (10.9p, 3.7sk)

Koga gledati: Uvek je Butler imao nekog izuzetnog šutera na bekovskoj poziciji. Nakon Shelvina Macka i Gordona Haywarda, red je na Kellena Dunhama. Ovaj fantastični šuter će sigurno iskoristiti trunku slobodnog prostora da zadivi sve koji ga budu gledali.

Texas Longhorns

3718_texas_longhorns-secondary-1961Longhornsi su nekako uspeli da se dokopaju Madnessa i pored prilično turbulentne sezone. Unutrašnja linija koju predvode Myles Turner, Cameron Ridley i Johnaatan Holmes može da izađe na crtu svakoj u ligi, Isaiah Taylor donosi prodor sa spoljašnje pozicije, ali ono što im najviše nedostaje je konstantan šut spolja.

Skor: 20-13

Prošlo učešće: Poraz u drugoj rundi od Michigana prošle sezone

Trener: Rick Barnes, skor 19-15 u 15 učešća

723da131a17e00a1d1b058f2acb958d1_original
Myles Turner

Prednosti: Sve je veće u Texasu. Ne čudi zato što je unutrašnja linija Longhornsa među najboljima u ligi. Napredna statistika kaže da su najbolji u državi po procentu blokiranih šuteva protivnika. Ako im još date prostora da trče, mogu da nanesu veliku štetu skoro svakom timu na turniru.

Mane: Nekoliko puta ove sezone gube u neizvesnim završnicama. Čak i kada vode pristojnom razlikom, nikako ne uspevaju da prelome protivnika. To je bilo najočiglednije nakon poraza od Kansasa kod kuće, posle 14 poena zalihe. Na Madnessu neće imati prilike za popravni.

Trivia: 1941. godine očajni studenti Texasa su posetili gataru da im kaže kako da prekinu 18-godišnji gubitnički niz protiv rivalskog A&M-a u američkom fudbalu. Dobili su savet da zapale crvene sveće kako bi bacili prokletstvo na A&M. Texas je dobio meč, 23 razlike, i stvorena je jedna od bizarnijih tradicija u koledž sportu.

Petorka: G Isaiah Taylor (13.1p, 4.5as), G Jonathan Holmes (10.2p, 6.2sk), G Kendal Yancy (6.2p, 2.9sk), F Cameroon Ridley (8p, 5.1sk), F Myles Turner (10.4p, 6.4sk)

Koga gledati: Isaiah Taylor je trenutno prva zvezda tima. Ovaj omeleni plejmejker u svojoj drugoj sezoni pruža jako dobre partije, i pored upitnog šuta spolja. Ipak, najveći NBA potencijal pred početak sezone bio je i ostao Myles Turner, krilni centar koji ne pruža spektakularne partije, ali sa vremena na vreme demonstrira vrhunski talenat na koji treba obratiti pažnju.

#3 Notre Dame – #14 Northeastern

Notre Dame Fighting Irish

notre-dame-logoIrci su jedan od najatraktivnijih napadačkih timova koledž košarke, predvođeni fenomenalnim All-Americanom Jerianom Grantom, koji se pobednički vratio nakon prošlogodišnje suspenzije i pokrenuo čitav tim. Grant predvodi tim prepun veterana koji imaju za cilj da Notre Dame vrate u Sweet 16 rundu, prvi put posle 12 godina. Koncenzus je da predstavljaju najveću pretnju Wildcatsima na putu ka F4.

Skor: 29-5

Prošlo učešće: Poraz od Iowa State-a u drugoj rundi 2013.g.

Trener: Mike Brey, skor 6-11 na 11 turnira

Jerian Grant
Jerian Grant

Prednosti: Mike Brey ima luksuz da predvodi veoma kvalitetan tim koji mnogi još uvek smatraju za autsajdere. Iako su se prošetali kroz ACC turnir, uz pet uzastopnih ubedljivih trijumfa i velikog favorita za najboljeg igrača sezone, još uvek ih niko ne svrstava u red najužih favorita. To je baš ono što im treba pred ovakav turnir.

Mane: Razlog zašto im niko ne daje toliko kredita je jednostavan – urnebesno smešan raspored u regularnom delu sezone. Veliko je pitane kako će Irci izgledati protiv timova sa kojima se do sada uopšte nisu sastajali?

Trivia: Pat Connaughton je izabran u četvrtoj rundi MLB drafta 2014 od strane Baltimore Oriolesa. Dobio je 400.000 $ za potpis ugovora, i vratio se da završi koledž karijeru u košarkaškom timu Iraca, jer nije prekršio pravilo amaterizma kada je košarka u pitanju.

Petorka: G Pat Connaughton (12.7 p, 7.7 sk), G Jerian Grant (!6.7 p, 6.7 as), G Steve Vasturia (9.6 p, 1.8 as), G Demetrius Jackson (12.5 p, 1.6 uk), F Zach Auguste (12.4 p, 6 sk)

Koga gledati: Jerian Grant igra fantastičnu sezonu. Kreira poene kako za sebe (16.8), tako i za ostatak Iraca (6.6 asistencija). Grant može da poentira sa bilo kog dela terena i obožava da igra velike mečeve – u finalu ACC-a je imao 24 poena i 10 asistencija u povratku iz deficita protiv North Caroline. Spreman je da nakon protraćene sezone zbog akademske suspenzije stavi svoje ime u notese NBA skauta. Podebljano crvenom.

Northeastern Huskies

hr9jfahpn56fh2zmg8m2Huskiesi uopšte nisu toliko naivan tim, koliko bi nekome moglo da izgleda na osnovu rangiranja. Veoma dobro skaču timski i odlični su šuteri, 12. ukupno u procentu šuta iz igre (48.6%). Senior Scott Eatherton je igrač oko koga se skoro sve vrti.

Skor: 20-11

Prošlo učešće: poraz u prvoj rundi od North Caroline davne 1991.g.

Trener: Bill Coen, prvo učešće

David Walker
David Walker

Prednosti: U odličnom su ritmu. U finalu CAA konferencije pucali su sa svih strana, završivši meč sa 12 pogođenih trojki iz 20 pokušaja. Glavne uzdanice u šutu, Quincy Ford i Caleb Donnelly su ubacili 8 od 11 trojki zajedno. Dobra stvar za podizanje samopouzdanja pred najvažniji meč sezone, možda i karijere većine momaka sa Northeasterna.

Mane: Nisu pobedili nijedno zvučno ime ove sezone. Čak nisu ni igrali ni sa jednim od 50 najbolje rangiranih timova lige. Imaju negativan skor u duelima sa prvih 100 timova.

Trivia: 1927.g. atletski direktor univerziteta je objavio konkurs za novo ime sportskog tima. Kako mu se nije svideo nijedan predlog, odlučio je da naziv bude po prvoj životinji koju vidi sledećeg dana. Bio je to komšijin haski.

Petorka: F Scott Eatherton (14.7p, 6.6sk), G David Walker (13.3p, 3.5as), G T.J. Williams (10.4p, 3.7sk), G Quincy Ford (10p, 5.5sk), G Zach Stahl (8.4p, 5.8sk)

Koga gledati: Scott Eatherton i David Walker su glavne uzdanice Huskiesa. Walker je bek, najbolji šuter ekipe sa jako dobrim pregledom igre i smislom za saradnju, dok je Eatherton dinamičan unutrašnji igrač, prototip modernog atletskog krila, izuzetne skočnosti i eksplozivnosti.

#7 Wichita State – #10 Indiana

Wichita State Shockers

2700_wichita_state_shockers-alternate-2010Shockersi nisu toliko dominantni kao što su bili prošle sezone, kada su dugo bili ozbiljni kandidati za sezonu bez poraza. Ovo je ipak i dalje izuzetno ozbiljan tim. Možda i najpotcenjeniji tim od strane Komiteta koji je vršio rangiranje. Tim koji zna kako se igra March Madness. Prepoznatljiva čvrstina u defanzivi koja ih je stavila na mapu koledž košarke prethodna dva turnira je i dalje prisutna.

Pročitajte i   Any given march

Skor: 28-4

Prošlo učešće: poraz u trećoj rundi od Kentucky-ja prošle godine

Trener: Gregg Marshall, 6-10 na 10 učešća

Ron Baker
Ron Baker

Prednosti: Iskustvo. Prošle sezone su bili #1 pa nisu uspeli mnogo toga da urade. Ove godine su oni stari Shockersi, koji najbolje igraju kada ih niko ne shvata ozbiljno. Ron Baker, Fred Van Vleet i Tekele Cotton čine možda i najbolju spoljnu liniju na turniru.

Mane: Wichita State se previše oslanja na šut. Kada ih ne krene, u velikom su problemu. Unutrašnja igra skoro i ne postoji. Osim toga, svaki poen moraju da zarade krvavo. Samo 19.5 šutnutih bacanja, uz očajnih 68% šuta sa penala nikako nije način na koji se osvajaju ovakvi turniri.

Trivia: Nadimak Shockersi potekao je od prvih studenata univerziteta, koji su žnjeli žito (shocking = žnjeti) na obližnjim njivama za džeparac

Petorka: G Fred VanVleet (12.7p, 5.3as), G Tekele Cotton (9.6p, 4sk), G Evan Wessel (4.2p, 3.4sk), G Ron Baker (15p, 4.5sk), F Darius Carter (11.2p, 5.3sk)

Koga gledati: Ron Baker. Bivši epizodista u timu Shockersa koji je iznenadio sve pre dve godine razvio se do NBA prospekta. Kombo bek već ima jedan final four iza sebe, a ove sezone i punu slobodu u igri. Odličan je šuter, dovoljno snažan da poentira uz kontakt, ne ustručava se da uđe doboko u reket. Pored njega obavezno obratiti pažnju i na Freda VanVleet-a, prošlogodišnjeg finalistu u glasanju za najboljeg igrača sezone. Ulazi na turnir u fantastičnoj formi, sa preko 16 poena prosečno na poslednjih 8 mečeva. Pokretač je ovog tima Shockersa.

Indiana Hoosiers

download (1)Posle jedne sušne sezone, Indiana više nije u najužem krugu favorita. Štaviše, tek je deseti nosilac kostura. Možda ovo i nije najdominantniji tim Hoosiersa na turnirima, ali sigurno da najveći univerzitet iz države košarke ima šta da ponudi. Yogi Ferrell je šesti strelac lige, Troy Williams treći po procentu šuta i četvrti skakač. Osim toga, Hoosiersi su najbolji tim lige po procentu šuta za tri poena.

Skor: 20-13

Prošlo učešće: Poraz od Syracuse-a u Sweet 16 fazi 2013.g.

Trener: Tom Crean, 9-7 u 7 učešća

James Blackmon
James Blackmon

Prednosti: Yogi Ferrell je konačno izrastao u pravog lidera tima, a ove sezone mu se pridružio jedan od najboljih freshmena lige James Blackmon, čija igra na trenutke prosto očarava. Kada on igra kako treba, Hoosiersi pobeđuju. Indiana je dobila 13 od 15 mečeva na kojima je Blackmon postigao 18 i više poena.

Mane: Sigurno je bilo dosta dana ove sezone kada je Tom Crean pomislio, koji me je đavo terao da ikada napustim Marquette i dođem ovde? Indiana se nakako domogla turnira, ali navijači nikako nisu zadovoljni kako ovaj tim izgleda. Zvižduci upućeni treneru postali su normalna pojava. Uz to, 4 poraza u 5 poslednjih mečeva nije najbolja priprema za Madness.

Trivia: Ove sezone se obeleževa 30 godina od čuvenog incidenta Boba Knighta sa stolicom

Petorka: G Yogi Ferrell (16p, 5as), G Robert Johnson (9.1p, 2.9sk), F James Blackmoon (15.8 p, 5.3 sk), F Troy Williams (13.2p, 7.1sk), F Hanner Mosquera-Perea (6.8p, 4.3sk)

Koga gledati: Yogi Ferrell od svog dolaska u NCAA pobuđuje pažnju skauta koji mu predviđaju solidnu kaarijeru na poziciji organizatora igre, i iz godine u godinu uspeva da pojača ovaj utisak. Međutim, talenat i lakoća sa kojim ponekad igra James Blackmon je nešto što se retko viđa pa nikako ne propustite priliku da na delu vidite ovog izuzetnog freshmana.

#2 Kansas – #15 N.M. State

Kansas Jayhawks

downloadIako su nedavno osvojili 11. uzastopnu titulu Big 12 konferencije, ovo nije jedan od jačih timova koje Kansas dovodi na turnir. Čitave sezone su dosta eksperimentisali i tražili ritam, pogotovo kada je unutrašnja igra u pitanju. I dalje su veoma talentovani, i dalje odlično šutiraju, i dalje ih vodi neverovatni Self. Najveći problem u ovom trenutku, osim loših uspomenasa prethodnih turnira, je kako da ostanu zdravi. Mnogo toga će zavisiti od najiskusnijeg Perry Ellisa.

Skor: 26-8

Prošlo učešće: Poraz od Stanforda u drugoj rundi prošlogodišnjeg turnira.

Trener: Bill Self, skor 36-15 na 16 turnira

Perry Ellis
Perry Ellis

Prednosti: Bill Self. Fantastični stručnjak je već godinama prvo ime programa. Kakav god roster da ima, njegov tim uvek igra na isti način i uvek je u krugu favorita. Ove seone Kansas je kvalitetom udaljen od vrha NCAA, ali ih magija Selfa ipak drži odmah uz najbolje.

Mane: I onako relativno okrnjen sastav Kansasa na turnir dolazi bez pomoći Cliffa Alexandera i sa rovitim Perry Ellisom. Veliki broj sličnih igrača ne garantuje najveće domete na turniru. Sa dva dvocifrena u sezoni, Kansas je možda i pomalo precenjen od strane Komiteta. Ni Self nije baš Dynamo.

Trivia: Ko je bivši Jayhawk koji je postigao 52 poena u svom debiju za Kansas? Wilt Chamberlain

Petorka: G Frank Mason III (12.6 p, 3.7 sk), G Wayne Selden Jr (9.1 p, 2.9 as), F Kelly Oubre Jr (9 p, 5.1 sk), F Landen Lucas (3.3 p, 4 sk), F Perry Ellis (14.2 p, 7 sk)

Koga gledati: Perry Ellis. Iako izgleda kao da je do sada odigrao deset Madnessa, Ellis je tek junior. Kao takav je najiskusniji u timu, najbolji strelac i skakač tima. U pitanju je veliki borac, bez nekog ekstremnog talenta, ali čovek koji vredno zaradi svaki svoj poen i skok.

New Mexico State Aggies

New_Mexico_State_Aggies_Logo.svgNMSU dolazi na turnir kao jedan od timova u najboljoj formi, sa nizom od 13 pobeda, nakon oporavka startera Mullingsa i Nephawe-a od dugotrajnih povreda. Loš skor sa početka sezone bez pomenutog dvojca koštao ih je nešto boljeg ranga na turniru. Ipak, ovo je ekipa veterana koja se četvrti uzastopni put pojavljuje na turniru, sposobna da napravi veliko iznenađenje već u prvoj rundi.

Skor: 23-10

Prošlo učešće: poraz od San Diega u prvoj rundi prošle sezone

Trener: Marvin Menzies, 0-4 u četiri učešća na turniru.

Pascal Siakam
Pascal Siakam

Prednosti: Četvorostruki uzastopni prvaci WAC konferencije dobro znaju šta Madness predstavlja i sigurno neće biti impresionirani Kansasom. Senior Remi Barry će predvoditi tim u svom četvrtom pojavljivanju na završnom turniru.

Mane: Jeste da imaju 4 uzastopna učešća, ali su sva 4 završavali pre nego što većina timova uopšte izađe na teren. Kao i gomila drugih malih timova, NMSU nema dobar skor u sezoni protiv timova van svog dvorišta. Skor protiv top 150 timova koledž košarke je više nego poražavajuć: 3-6. To i nije najbolje ohrabrenje pred duel sa velikim protivnikom.

Trivia: Iako nemaju baš zvučno ime u svetu košarke, New Mexico State ima i te kako vredne rezultate, poput Final Four učešća 1970, ili pobede nad favorizovanim UNLV Rebbelsima 1990.g.

Petorka: F Pascal Siakam (13.2p, 7.7sk), F Remy Barry (13.2p, 4.9sk), G Daniel Mullings (12.8p, 5.4sk), G Ian Baker (9.7p, 2.7as), C Tshilidzi Nephawe (9.5p, 7.1sk)

Koga gledati: Aggiesi izuzetno dobro raspoređuju poene ove sezone i niko se preterano ne izdvaja iz kolektivne igre koju demonstriraju. Ipak, u ovoj internacionalnoj ekipi najviše se nameće kamerunski freshman Pascal Siakam, koji u prvoj sezoni predvodi tim po broju poena i skokova i sa Francuzom Remi Barry-jem čini izuzetan krilni tandem.

U narednom postu koji stiže veoma brzo prelazimo na drugi deo kostura, wild wild West. Pozdrav do sledećeg čitanja, ’Toine.

 

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *