Any given march

Panta rei. Sve se zaista menja: mišljenje, frizura, odeća, kilaža, partner, opredeljenje, stranka, država, vera, navike. Ali nešto ostaje zauvek. Konstanta. Suština. Iskon. Nešto što traje kroz svaku promenu, nešto što čini suštinu, srž. Nešto što je večno. Vešno kao prava ljubav. Večno kao strast. Večno kao Madness. Znam, i meni je drago što vas vidim.

Četvrtak, 16.3.

17:15, KeyBank Center, Buffalo

#5 Notre Dame – #12 Princeton

Ivy Liga je postala poznata po slanju pepeljuga na završni turnir u poslednjih sedam godina. Ovogodišnji predstavnik najuobraženije konferencije je Princeton koji na turnir dolazi sa 19 uzastopnih pobeda. Trener Mitch Henderson že imati šta da ispriča svojim Tigrovima u motivacionom govoru pred početak meča, jer je i sam bio protagonista istorije i šokatne pobede Princetona nad UCLA 1996.g. Jedina su ekipa uz Vermont koja na Turnir dolazi bez poraza u okviru svoje konferencije.

Fighting Irish-i su okuraženi da St.Patrick’s Day proslave nakon pobede na otvaranju Madnessa. Prethodne dve sezone su stizali do Elite 8 runde. Za razliku od tih timova, ovaj ne predvodi eksplozivni plejmejker, već dominantni Bonzie Colson sa 17.5 poena i 10.2 skoka. Notre Dame je ekipa koja najbolje timski izvodi slobodna bacanja u koledž košarci sa čak 80% uspešnosti. Već godinama je poznato da Irishi nemaju problema sa napadom, ali su ove sezone postali ozbiljna defanzivna ekipa koja spušta protivnike ispod 50% šuta.

17:40 Amway Center, Orlando

#5 Virginia – #12 UNC Wilmington

UNC Wilmington daje prosečno 85 poena po meču. Virginia obično toliko prima nedeljno. Ipak, činjenica da su Seahawksi na prošlom Madnessu umalo izbacili Duke i da su dobili 18 od poslednjih 21 mečeva podiže po koju obrvu u timu Cavaliersa. Napad UNC Wilimingtona predvodi sofomor bek C.J. Bryce sa skoro 18 poena po meču.

Cavaliersi još uvek ne mogu da prežale pršlogodišnji Final Four koji im je za dlaku izmakao. Sigurno im neće ići u korist šuterski učinak prethodnog meseca: na tri uzastopna meča, Virginia je ubacivala 55, 41 i 48 koševa. Klasična priča, odbrana vs napad. Virginia ipak igra vraški dobru odbranu, štaviše, najbolju u čitavoj koledž košarci sa 55.6 primljenih poena. Sa druge strane, napad im je hm… problematičan. Sa 66 postignutih poena zauzimaju tek 312. mesto u eliti.

18:30 Bradley Center, Milwaukee

#4 Butler – #13 Winthop

Butler je znao da briljira ove godine i počisti jednu Villanovu, ali i da izgubi šest mečeva u svojoj konferenciji bez ikakve drame. Freshman Kamar Baldwin je igrač koga treba zapamtiti. Ne zbog nekih spektakularnih napadačkih partija, već pre svega zbog izuzetne anticipacije u odbrani. Najbolji napadač tima je, pak, junior Kelan Martin, sa 16 poena kojima prosečno priidodaje i 6 skokova.

Eaglesi na Madness stižu okuraženi nizom od osam uzastopnih pobeda, računajući i trijumf u finalu Big South konfrencije. Winthorp će zavisiti od partije Isaiah Thomasa koledž košarke, Keona Johnsona koji ove sezone beleži prosečno 22.5 poena po meču. 170cm „visoki“ bek je dominirao tokom sezone, stekavši zvanje Big South igrača godine i MVP-a konferencijskog turnira. Butler će biti pravi izazov za njega.

19:00 Vivint Smart Home Arena, Salt Lake City

#1 Gonzaga – #16 South Dakota State

Gonzaga mnogo toga očekuje od ovog turnira. Sa pravom. Samo pet timova je do sada na isti način otvorilo sezonu sa 29 vezanih pobeda, a 4 od njih su te godine igrali na Final Fouru. Ne samo to, tim Gonzage je ove godine zaostajao u drugom poluvremenu u samo tri meča! Merk Few nikada nije odveo ekipu na Final Four, ali ovako talentovan tim Buldogsa mora da bude tamo, pre svega zbog dominantne regularne sezone koja je za njima. Svih pet startera prosečno beleži dvocifren broj poena. Prvi među njima je junior Nigel Williams-Goss sa 16.7 u proseku.

Po svemu, trebalo bi da se lako prošetaju preko Jackrabbitsa, ali bivši koledž zvezdinog plejmejkera Nate Woltersa ima čemu da se nada. Pre svega zahvaljujući drugom najboljom strelcu koledž košarke, Mike Daumu, koji je već imao 50+ partija. U finalu Summit League turnira je Omahi lagano isporučio 37. Maryland se prošle godine nekako provukao, može li South Dakota State napraviti ogromno iznenađenje ove sezone?

19:45 KeyBank Center, Buffalo

#4 West Virginia – #13 Bucknell

Bob Huggins je veteran ovakvih događaja. Dovoljno je dugo tu da zna da je maleni Bucknell svojevremeno izbacivao Kansas sa turnira i Arkansas i Arizonu sa NIT-a. Oba tima igraju čvrsto, i kad gube, gube sa jako malom razlikom. Bivši koledž bivšeg centra Partizana Kevina Jonesa ove sezone nije izgubio nijedan meč sa dvocifrenom razlikom. Na Madness stižu nakon šokantnog poraza od Iowa State-a u finalu Big 12 konferencije. West Virginia je najbolja ekipa po broju ukradenih lopti (348), a predvodi ih Jevon Carter sa 2.7 ukradenih, a uz to je i najbolji strelac tima sa 13 poena u proseku.

Bucknell se po sedmi put našao na završnom turniru pobedom protiv Lehigh-a u finalu Patriot League turnira. Bisonsi znaju kako da naprave iznenađenje, 2005. su senzacionalno izbacili tim Kansasa koji su tada predvodili J.R. Giddens, Sasha Kaun i Keith Langord, između ostalih. Najbolji igrač tima bez premca je junior Zach Thomas sa 16 poena u proseku.

20:10, Amway Center, Orlando

#4 Florida – #13 East Tennessee State

Sa John Egbunu-om na terenu, Florida je ekipa sa Elite 8 potencijalom. Međutim, povreda kolena najboljeg unutrašnjeg igrača Gatorsa ostavlja preveliku promaju u reketu. Tri poraza u poslednja četiri meča još jedan su razlog za zabrinutost. Sofomor KeVaughn Allen je najbolji strelac tima sa 14 poena u proseku. Ovo će biti sve, samo ne lak meč za Gatorse.

East Tennessee State u startnoj petorci ima 4 seniora, računajući i T.J. Cromera sa svojih 40% šuta za tri i 85% sa penala i 19 poena u proseku. Uz sve to su i izgradili ogroman pobednički mentalitet, dobivši 13 od poslednjih 15 mečeva, računajući i osvajanje Southern konferencije protiv UNC Greensboro-a. Daleko od toga da su bez šansi u ovom meču, naprotiv, moguće je veliko iznenađenje.

21:00 Bradley Center, Milwaukee

#5 Minnesota – #11 Middle Tennessee State

Minnesota je napravila najveći napredak od gubitničkih 8-23 prošle godine do respektabilnih 24-9 ove sezone. Na turnir dolaze prvi put posle 2013.g, nakon poraza od Michigana u okviru Big Ten turnira. Junior bek Nate Mason će predvoditi tim kao najbolji poenter (15.3) i asistent (5.1) ekipe. Proglašeni su za favorita u ovom meču, ali… ovo smrdi na iznenađenje. A evo i zašto.

Middle Tennessee je možda i previše slabo rangiran za tim koji je dobio 20 od poslednja 21 meča i koji zna kako se izbacuju favoriti sa turnira. Pitajte Michigan State. Ekipa je prepuna atleta koji posebno prednjače u odbrani. A tu dominira jedan od najboljih blokera lige, Reggie Lynch. Blue Raidersi su se prošetali USA konferencijom lako savladavši Marshall u finalu. Najbolji igrač tima je junior egzotičnog imena JaCorey Williams sa 17.3 poena u proseku.

21:30 Vivint Smart Home Arena, Salt Lake City

#8 Northwestern – #9 Vanderbilt

Northwestern je 78 godina čekao na ovaj dan. Sve do ove sezone, Wildcatsi su bili poznati kao jedini tim iz takozvanih „major“ konferencija koji nikada nije zaigrao na Madness-u. Konačno će ugledati podijum Velikog plesa. Dva tima na turnir dolaze u veoma različitim formama. Northwestern ima 23 pobede u sezoni, ali su u poslenjih 12 mečeva poraženi 7 puta. Sezonu za pamćenje zaokružili su najboljim skorom u poslednjih 50 godina.

Vanderbilt, sa druge strane, ima 15 poraza, ali i 7 pobeda u 9 poslednjih mečeva. Da nije bilo pobede nad Floridom na SEC turniru, sada bi se spremali za NIT. Dolaze posle poraza od Arkansasa u polifinalu Southeastern konferencije. Tim igra dosta tvrdo, kolektivno, bez velikog indiidualnog isticanja. Poznati su po tome da mogu da namuče favorite protiv kojih pružaju najbolje partije. Videćemo kako će se snaći sa debitantom.

23:50 Amway Center, Orlando

#6 Maryland – #11 Xavier

Xavier je ove sezone igrao jako dobru košarku, sve do povrede Edmonda Sumnera. Bez startnog plejmejkera, tim je zabeležio 6 vezanih poraza. Na turniru će takođe biti i bez suspendovanog Myles Davisa. I dalje plešu pre svega zbog partija nezgodne stretch četvorke Trevona Bluiett-a i njegovih 18 poena po meču. Musketeers-i stižu na svoj 15-i turnir u poslednjih 17 godina i u prethodnih 26 sezona na turniru imaju 24 pobede, najviše od svih škola koje nikad nisu igrale na Final Four-u.

Pročitajte i   Let the games begin!

Sa druge strane, Melo Trimble & Kompanija su poraženi u šest od poslednjih osam mečeva. Najčešće to nije bila krivica Melo Trimble-a već onog & Kompanija dela. Maryland nije poražen u prvom kolu turnira na poslednjih 12 učešća. Mnogo toga će zavisiti od univerzalnosti Justina Jacksona. Melo Trimble gotovo sigurno broji poslednje minute na koledž parketima. Trebalo bi ga ispratiti jer ove sezone igra odličnu košarku. Ivan Bender iz Čapljine, BiH, biće u timu Terrapinsa.

Petak 17.3.

00:10 KeyBank Center, Buffalo

#1 Villanova – #16 Mount St. Mary’s

Ovde bi trebalo pomenut samo dve stvari, biće dovoljno. Prvo, u dosadašnjoj istoriji Madnessa, 16-plasirani nosioci kostura protiv onih najboljerangiranih imaju skor 0-128. Drugo, Villanova Wildcatsi su vladajući šampioni koledž košarke i najboljerangirani tim na AP listi pred početak turnira. Kasnije ćemo spomenuti i treću stvar, da su do sada samo dva najbolje plasirana tima osvojila prvenstvo, ali o tom potom. Za sada je dovoljno zaključiti, Villanova će se prošetati do druge runde.  Najveći favorit turnira po mišljenju mnogih će najviše zavisiti od učinka tri startera iz šampionske generacije, Jalena Brunsona (14.7 poena), Josh Harta (18.6 poena) i prošlogodišnjeg heroja Krisa Jenkinsa (13.4 poena).

Mountaineersi na turnir stižu posle pobede nad New Orleansom u First Four rundi pre dva dana i nakon osvajanja Northeast konferencije u finalu sa St. Francisom. Svako od pet prethodnih učešća počinjali su kao 16-rangirani tim kostura, a jedinu pobedu na Madnessu su zabeležili 2008.g. protiv Coppin State-a. Tako će ostati i posle ove sezone.

00:20 Vivint Smart Home Arena, Salt Lake City

#7 St. Mary’s – #10 VCU

Verovatno bi vam da nema March Madnessa promaklo da uopšte postoji univerzitet sa imenom Svete Marije, ali ovaj tim se nalazi među deset najboljih u koledž košarci u čak 7 bitnih kategorija: broj primljenih poena, odos skokova i skokova protivnika, odnos asistencije-izgubljene lopte, odbrana šuta za 3 poena, koš razlika, procenti šuta i minuti u kojima su jurili rezultat. Takođe, jedan su od nekoliko timova koji igraju celu sezonu sa istom petorkom. Tri od četiri sezonska poraza došla su od neprikosnovene Gonzage. I ove sezone, Gaelsi su kolonija Australijanaca. Nema više Dellavedove i Patty Mills-a, ali njihovim stopama kreće novi Ozi, Jock Landale (17.1 poen po meču).

Iskustvo VCU- a je njihova najveća snaga. Ovo će biti gotovo isti oni Ramsi koji su prošle godine umalo iznenadili Oklahomu u drugoj rundi. Na turnir stižu nakon poraza od Rhode Islanda u finalu Atlantic 10 konferencije. Senior gard JeQuan Lewis je glavni napadač tima sa 14.7 poena.

00:27 Bradley Center, Milwaukee

#4 Purdue – #13 Vermont

Duh prethodnih Madnessa će bditi nad Boilermakersima ove sezone. Mnogi igrači će u glavi imati poraze od Little Rocka prošle sezone nakon +13 na malo više od tri minute pre kraja ili Cincinnati godinu dana ranije, i poraz nakon +7 na 48 sekundi pre kraja. Double-double mašina Caleb Swanigan će se postarati da se prokletstvo prekine. Trener Matt Painter će biti na slatkim mukama – da li da upari Swanigana sa Vince Edwardsom u small bal postavi koja igra izuzetno agesivnu i brzu košarku, ili da obezbedi niski post sa golemim Isaacom Haas-om koji igra izuzetno efikasno pod oba koša.

Ovo je dobar trenutak da se spomene da Vermont na turnir dolazi sa 21 uzastopnim trijumfom. Na Madness stižu kao šampioni America East konferencije, kojom su se pročetali bez poraza. Freshman Anthonz Lamb je svakako najzanimljiviji igrač tima.

Caleb Swanigan

02:20 Amway Center, Orlando

#3 Florida State – #14 Florida Gulf Coast

Dunk City je ponovo u gradu. Najatraktivniji tim March Madnessa 2013, Florida Gulf Coast, je na taj turnir stigao sa 148 zakucavanja u sezoni. Ovogodišnja ekipa ih ima 157. FGCU u timu ima četiri igrača sa dvocifrenim učinkom, a najviše se ističe odlični Brandon Goodwin sa 18.2.

Florida State je ozbiljna ekipa, ne showtime grupa. U poslednjih 20 dana s savladali pet najbolje rangiranih timova ACC konferencije. Ovo je ipak tim koji isključivo zavisi od raspoloženja. Pre svega, raspoloženja sofomor beka Dwayne Bacon-a (17 poena po meču). Podjednake u šanse da završe na Final Four-u kao i da ispadnu prvog dana.

02:40 KeyBank Center, Buffalo

#8 Wisconsin – #9 Virginia Tech

Winsconsin se polako vraća svojim korenima, staroj dosadnoj igri sa mnogo praznih driblinga i promašenih šuteva. Era Sam Dekkera i Frank Kaminsky-og je trajala koliko i prolazak komete, sada ponovo treba pronaći nekoga sposobnog da ubaci loptu u koš. Sezona nije loše počela, ali onda su protivnici shvatili da sve što u odbrani treba da uradite je da udvojite Ethana Happ-a i da napad Wisconsina postane opasan koliko i rotvajler bez zuba. Koji je pri tom slep, vegan i gay aktivista. Ukoliko bekovi Badgersa ne postanu i bekovi šuteri, ovo bi mogao biti jako kratak turnir za njih. Pet Sweet 16 učešća u prethodnih 6 godina sada izgledaju daleko. Bronson Koenig u Ethan Haap predvode ekipu sa po 14 poena u proseku. Kako rezultat bude ostajao neopredeljen, šanse Winsconsina rastu – ove godine su dobili čak 8 uzastopnih mečeva u produžecima.

Virginia Tech je, da sve bude još teže, odličan defanzivni tim. Možda i previše defanzivni. Dva najbolja strelca ekipe, Zach LeDay i Seth Allen su ove sezone svega po pet puta bili u startnoj petorci. Kuriozitet koji pokazuje da Hokiesi baš i nemaju glavnih zvezda, već se uzdaju u izbalansiran napad. Sve ovo obećava tvrdu i  dosadnu utakmicu.  Trener Buzz Williams igra sa dva plejmejkera, što često potpuno razbije defanzivni koncept rivala.

02:50 Vivint Smart Home Arena, Salt Lake City

#2 Arizona – #15 North Dakota

Nakon što se Allonzo Trier (17.3 poena po meču) vratio u startnu petorku posle suspenzije, Arizona je dobila 9 od poslednjih 10 mečeva. 4 ovogodišnja poraza Wildcatsi su pretrpeli od Gonzage, Butlera, UCLA i Oregona. Nisu imali problema sa „malim“ timovima. Lauri Markkanen je u fokusu kao verovatno najtalentovaniji ruki u čoporu, ali freshman koji obavlja mnogo posla za tim je Rawle Alkins. Posebno zanimljivo će biti ispratiti učinak Dušana Ristića, koji ove sezone igra prosečno 23 minuta i beleži 10.6 poena uz 5.6 skokova i svakako je značajan član rotacije.

Fighting Hawks-i na Madness stižu po prvi put i to kao šampioni Big Sky konferencije, pobedivši bivši koledž Damian Lillarda Webber State u finalu. Male šanse koje im se daju za upset pre svega zavise od forme najboljeg igrača, seniora Quintona Hookera, koji ove sezone beleži prosečno 19.1 poen po meču.

02:57 Bradley Center, Milwaukee

#5 Iowa State – #12Nevada

Senior bek Monte Morris na najbolji način predvodi ovu generaciju Iowa State-a. Ne samo da efikasno rešava napade sa 52% šuta iz igre, već asistira za 34% svih poena koje postižu njegovi saigrači. Na šesti uzastopni Madness stižu kao šampioni Big 12 konferencije pobedom protiv West Virginia-e. Ova generacija Cyclonesa ipak ne igra tako eksplozivnu košarku kao slavni preci. Osim Morris-a, uzdaće se i u šut Matt Thomasa.

Trener Nevade je Eric Mussleman, bivši trener Golden State Warriorsa, dok ovi još nisu bili cool. Najveći problem tima je to što je klupa samo – klupa. Rezervni igrači popune samo 18% raspoložive minutaže. Ovo znači više prostora za najbolje napadačke opcije – Camerona Olivera i Marcusa Marshalla. Wolfpack na turnir dolazi kao najbolji tim Mountain West konferencije. Što i nije neki zastrašujuć uspeh.

Monte Morris

17:15 Bankers Life Fieldhouse, Indianapolis

#7 Michigan –#10 Oklahoma State

Michigan je ekipa koja ima najmanje izgubljenih lopti u NCAA. Prošetali su se kroz Big Ten šampionat sa 4 pobede u isto toliko dana, rušivši pritom Purdue i Wisconsin. Ako Zak Irvin i D.J Walton nastave sa formom sa kraja sezone, teško će biti bilo kom timu protiv odbrane Wolverinesa. Walton drži sve konce igre sa 15 poena i 5 asistencija po meču.

Oklahoma State je očajno krenuo sezonu sa 6 startnih poraza u konferencijskom rasporedu, nastavili su odlično i došli do pozivnice za Veliki ples, a onda su vezali tri završna poraza pred turnir. Phill Forte III je najbolji penaldžija lige sa 95.3% pogošenih slobodnih bacanja. Turnir bi trebalo da bude odskočna daska za jednog od najboljih bekova lige, Jawuna Evansa (19 poena, 6 asistencija), koji bi konačno trebalo da bude obasjan svetlima pozornice. Ako gledamo broj postignutih poena na 100 poseda, Oklahoma State je najbolji tim lige. Ovaj podatak i prednost u skoku nad Michiganom mogli bi im lako doneti drugu rundu.

Pročitajte i   Može biti samo jedan

17:40 BOK Center, Tulsa

#3 Baylor – #14 New Mexico State

Baylor Bearsi su tim koji odbija da izgubi. Ove sezone su dobili 11 mečeva u kojima su gubili u drugom poluvremenu. Tako to biva kada svih pet startera igra svoju četvrtu ili petu sezonu na koledžu. Baylor ipak najviše strepi od prvog kola od svih favorita na turniru, jer su se u poslednje dve godine već opekli protiv Georgia State-a i Yale-a. Glavni igrač tima je junior Jonathan Motley sa 17.3 poena i 10 skokova.

New Mexico State sa svojih 28 pobeda igra najbolju sezonu još od 1970, kada su završili na Final Four-u. Na turnir stižu posle velikog preokreta u finalu Western Athletic konferencije protiv CS Bakersfielda, čime su obezbedili 23. učešće na Madnessu. Ove godine su pokazali odličnu formu serijom od 20 uzastopnih pobeda. Glavni igrač svakako je junior Ian Baker sa 16.7 poena.

18:30 Bon Secours Wellness Arena, Grenville

#8 Arkansas – #9 Seton Hall

Arkansas Razorbacks-i će zabeležiti svoj 31. nastup na March Madnessu na koji stižu nakon poraza od Kentucky-ja u finalu Southeastern konferencije. Glavna snaga im je senior bek Dusty Hannahs koji prosečno ubacuje oko 15 poena.

Seton Hall će se uzdati u fantastičnu sezonu najboljeg skakača lige Angel Delgada koji je več zabeležio 26 double-double predstava. Piratesi su pokazali loše duhove u porazima od Villanove sa 22 i 32 poena razlike.

19:00 Golden 1 Center, Sacramento

#3 Oregon – #14 Iona

Nikad nije dobro kada pred turnir ostanete bez bitnih igrača. Dillon Brooks je sa svojih 16.3 poena srećom po Oregon tu, ali zato nema najboljeg blokera Chrisa Bouchera, čija povreda je veći gubitak od poraza u finalu Pac 12 od Arizone. Odbrana će sigurno dosta propatiti bez svog stuba.

Gaelsi na turnir dolaze kao šampioni MAAC konferencije, a ovo će im biti 12. učešće, četvrto u poslednjih pet sezona. Uzdaju se pre svega u šut za tri poena,  sedmi su tim lige po broju pogođenih trojki (323).  Jordan Washington je jedan od najproduktivnijih igrača koledž košarke, za samo 21 minut na parketu postiže 18 poena, i najbolji je strelac Iona-e, iako je tek šesti po minutaži. Bečlija našeg porekla Luka Milosavljević je član Iona-e, ali je u prvoj sezoni uglavnom zadužen za mahanje peškirom.

19:45 Bankers Life Fieldhouse, Indianapolis

#2 Louisville – #15 Jacksonville State

Turnir definitivno nije isti bez Pitinovi hbludnih sinova. Cardinalsi ove sezone igraju odlično, padali su veliki skalpovi i onaj najslađi među njima, Kaliparijev Kentucky. Ako se ne računa prošla sezona, kada je univerzitet sam sebi zabranio učešće na završnom turniru zbog skandala sa devojkama lakšeg morala, Louisville poslednji put nije bio u Sweet 16 fazi tek 2011.g. Na turnir stižu nakon poraza od Duke-a. Glavni igrač je svakako sofomor Donovan Mitchell sa 16 poena.

Jacksonville State je već uradio dovoljno, predviđeno im je da budu poslednji tim Ohio Valley konferencije, ali su ipak stigli na Madness. Debitanti na Madnessu su napravili fantastičan napredak nakon prošlogodišnjeg skora 8-23, zabeleživši čak 12 pobeda više ove godine. Meč sa Cardinalsima će im biti dovoljno iskustvo.

20:10 BOK Center, Tulsa

#6 SMU – #11 USC

SMU Mustangs-i su jedna od najpocenjenijih ekipa koledž košarke. Nećete o njima mnogo toga čuti, ni to da ove sezone imaju skor 30-4, pa čak ni to da u poslednje dve godine imaju 72 pobede uz 14 poraza, po čemu su četvrti tim koledž košarke, odmah iz Villanove, Gonzage i Kentucky-ja. Na turnir stižu u želji da nastave seriju od 16 uzastopnih pobeda. Southern Methodist igra treću najbolju odbranu u državi sa 59.9 primljenih poena. Ekipu predvodi bivši Duke-ovac Semi Ojeleye sa 19 poena u proseku.

USC Trojansi su se provukli u predkolu protiv Princetona. Raduje dobra partija glavnog igrača sofomora Bennie Boatwright-a koji je ove godine propustio 17 mečeva zbog povrede. Protiv Friarsa je ubacio 24 i pokazao da je potpuno spreman za turnir. Glavna podrška mu je Chimezie Metu sa 14.p poena i 8 skokova prosečno. Freshman srpskog porekla rodom iz Čikaga Nick Rakočević je stalan član rotacije.

21:00 Bon Secours Wellness Arena, Grenville

#1 North Carolina – #16 Texas Southern

Najveći gubitnici prošlogodišnjeg Madnessa dolaze silno motivisani da vrate ono što im je Kris Jenkins oduzeo jednim šutem. North Carolina igra fantastičnu košarku, 15 puta su probili granicu od 90 postignutih poena, a najzaslužniji za to je možda i najbolji bekovski par turnira – Justin Jackson i Joel Berry II. Iako su izgubili u polufinalu ACC-a od Duke-a, dolaze na turnir u odličnom raspoloženju. Najbolji igrač ACC konferencije Justin Jackson (18.1 poen po meču) je spreman za velika dela. Osim odličnog napada, UNC je i najbolji skakački tim lige sa čak 43.5 skokova po meču.

Texas Southern je ove sezone dobijao slabije i gubio od jačih. Tigersi su dominirali slabašnom Southwestern Athletic konferencijom. Glavna snaga im je iskustvo trenera Mike Davisa, koji je pre 15 godina osvojio titulu sa Indianom. Njegov najveći adut na terenu biće junior Zach Lofton i njegovih 17 poena u proseku.

21:30 Golden 1 Center, Sacramento

#6 Creighton – #11 Rhode Island

Creighton ponovo ima ozbiljnu ekipu nakon što su konačno prežalili Doug McDermotta. Vraćaju se na turnir nakon trogodišnjeg posta posle očekivanog poraza od Villanove u finalu Big East-a. Povreda Maurice Watsona ih je mnogo omela ove sezone koja je toliko obećavala. Ipak, uspeli su da se prilagode, a avanzovali su pre svih Davion Mintz i Isaiah Zierden. Glavna zvezda je junior bek Marcus Foster sa 19 poena u proseku. Creighton igra brzu košarku, sa 82.8 postignutih poena su 15. napad koledž košarke. Slovenac Martin Krampelj igra prvu sezonu za Bluejays-e.

Rhode Island je obeležio punoletstvo od poslednjeg boravka na turniru. Šampioni Atlantic 10 konferencije će se uzdati u fantastičnu odbranu koja ograničava protivnike na 0.95 poena po posedu i blokira prosečno 16 njihovih pokušaja. U duelu dobrih napada i odbrana nekako su defanzivci bolje prolazili, što daje nadu Ramsima. Glavni napadač je junior E.C. Matthews. Pripazite na ovaj tim, znaju da šutiraju, skaču, gube malo lopti i igraju sasvim dobru odbranu. Potancijalna pepeljuga? Nije da vas nisam upozorio…

23:50 BOK Center, Tulsa

#1 Kansas – #16 UC Davies

Svega nekoliko stvari je sigurno u životu. Izlazak i zalazak sunca, smrt i to da ništa nije sigurno. Da, i da će Kansas biti prvak Big 12 konferencije. Sve do ove sezone. Jayhawksi su opasno zabrinuli svoje fanove partijom na Big 12 turniru i porazom od TCU-a u prvom kolu. Ipak, u pitanju je velika franšiza. Ovo će im biti 28. uzastopno učešće na Madnessu, apsolutni rekord. U prethodnih 13 godina, pak, favoriti iz Lawrence-a su znali da razočaraju protiv 14-og, 13-og, 11-og, 10-og i 9-og nosioca. Ove sezone nisu briljirali. Dobili su 10 mečeva sa 6 ili manje poena razlike. To pokazuje veliku volju. Ili veliku ranjivost. Zavisi kako gledate čašu do pola napunjenu. Frank Mason III je jedan od igrača koje treba ispratiti. Ali i igrač od kojeg previše toga zavisi. Igra Kansasa previše liči na monodramu, jednostavno nema drugih protagonista. Napad Kansasa je pak veoma potentan, sa nešto manje od 83 poena u proseku.

UC Davis Aggies-i su u prvo kolo stigli preko North Carolina Central-a preokretom u drugom poluvremenu. I ovde, kao i u većini drugih susreta, dominirala je osovina Brynton LemarChima Moneke , uz odličan doprinos White-a. Pre First Four runde, Aggies-i su već napravili jedno iznenađenje izbacivši UC Irvine u finalu Big West turnira. Ovo će im biti prvi Madness u istoriji. I dosta za prvi put, Kansas će ipak biti preveliki zalogaj.

Pročitajte i   Sve je isto samo Sterna nema (deo drugi)
Frank Mason III

Subota 18.3.

00:10 Bankers Life Fieldhouse, Indianapolis

#7 Dayton – #10 Wichita State

Najbolji trener Atlantic 10 konferencije Archie Miller radi odličan posao na Dayton-u i već se misli da je prerastao sredinu i da je kandidat za mesto trenera ______ (nekog velikog tima kome zaista treba dobar trener). Flyersi stižu kao najbolji tim regularnog dela sezone Atlantic 10 konferencije, ali su na turniru iznenađujuće poraženi od bivšeg koledža Stepha Curry-ja Davidsona. 2014. im je ostala u lepom svetlu, kada su bili jedna od pepeljugi turnira, stigavši do Elite 8 runde. Senior Charles Cooke je igrao i tada i biće predvodnik ovog tima Daytona.

Selekcioni komitet definitivno ima nešto protiv Wichita State-a. Godinama ih rangiraju mnogo lošije nego što igrama zaslužuju, ali sada su baš preterali: skor 30-4 u sezoni, 21 pobeda u poslednjih 22 meča i 19.4 poena razlike kojim prosečno pobeđuju protivnike, po čemu su odmah iza Gonzage, niz od 15 uzastopnih pobeda, računajući demoliranje Illinois State-a u finalu Missouri Valley konferencije – sve ovo bilo je dovoljno tek za zvanje desetog nosioca regiona. Mogli bi daleko da doguraju ove sezone. Iz inata.

00:20 Bon Secours Wellness Arena, Grenville

#2 Duke – #15 Troy

Duke Bluedevilsi su prešli trnovit put od najboljerangiranog tima države do tek petog nosioca ACC turnira, promenivši pri tom deset različitih startnih postava. Ipak, stvari polako dolaze na svoje, general Krzyzewski se vratio posle zdravstvenih problema, a zajedno sa njim i dobra forma ekipe. Harry Giles i Frank Jackson su napravili razliku na ACC turniru. Ekipa je izgledala moćno i sigurno, baš kao stari dobri Duke Coach K-a. Četiri pobede u isto toliko dana odličan su uvod za Madness. Petorica igrača beleži dvocifren broj poena, a predvodi ih sofomor Luke Kennard sa 20.1. Freshman Jayson Tatum je igrač na kog biste morali da obratite pažnju. Grešni Grayson Allen je od kandidata za igrača sezone stigao tek do treće napadačke opcije, ali njegovo iskustvo sa Madnessa je velika stvar.

Simpatična ekipa Troya bi mogla biti još simpatičnija onima koji su kao i ja odrastali prateći NBA devedesetih godina i kojima će sigurno biti poznato ime jednog od najboljih igrača Trojanaca, Wesley Persona juniora, sina legendarnog šutera Wesley Persona i nećak Chucka Persona. Trojanci dolaze na tek svoj drugi turnir u istoriji posle pobede nad Texas State-om u finalu Sun Belt konferencije. Jordon Varnado je najbolji strelac tiam sa 16.5 poena.

00:27 Golden 1 Center, Sacramento

#6 Cincinnati – #11Kansas State

Cincinnati će početi svoj sedmi uzastopni Madness kao veliki favorit protiv First Four tima Kansas State-a. Skor 29-5, 15 uzastopnih pobeda i lagani trijumf protiv Iowa State-a će biti pogonsko gorivo za samopouzdanje ekipe. Ipak, poraz od SMU-a u finalu American Athletic konferencije je mnoge zabrinuo. Kao i godinama unazad, uzdaju se u odličnu timsku odbranu koja je četvrta po broju primljenih poena (60.5). Napad predvodi sofomor Jacob Evans sa 14 poena.

Kansas State Wildcatsi su jedan od poslednje pozvanih timova na ovaj turnir. U predkolu su uspeli da izbace Wake Forest, koji je pak od strane Izbornog komiteta dobio prednost nad prošlogodišnjom F4 ekipom Syracuse, a ove sezone su već pokazali da znaju protiv dobrih timova – West Virginia ih je nakon mnogo muke dobila jednim poenom razlike na Big 12 turniru. Senior Wesley Iwundu je igrač od kojeg mnogo toga zavisi.

02:20 BOK Center, Tulsa

# 8Miami – # 9Michigan State

Tom Izzo poznaje Madness. Zna kako se pobeđuje, i još važnije, zna kako se gubi. Prošlogodišnji debakl protiv Midde Tennessee-ja još uvek odzvanja. I pored relativno slabe sezone za standarde tima, Spartansi dolaze na dvadeseti uzastopni Madness, što je najduži niz posle Kansasa i Duke-a. Biće prilično odmorni, jer su svoje obaveze na Big Ten turniru završili porazom od Minnesote u četvrtfinalu. Igrač na koga treba obratiti pažnju je freshman Miles Bridges sa 16.7 poena i 87.3 skoka.

Ove godine, vađenje je protiv tima Miami-ja, koji prosto obožava da ne igra košarku i još više, da spreči druge da je igraju. Odlična odbrana je spustila mnoge dobre timove na sezonske minimume postignutih poena – North Carolina im je ubacila 62, Duke 50, a Virginia tek 48. Na turnir dolaze u lošoj formi, posle poraza od North Caroline na ACC turniru, što je bio treći poraz u poslednja 4 meča. Ipak, nadaju se da će bar ponoviti prošlogodišnji učinak, kada su ispali od šampiona u Sweet 16 fazi. Senior Davon Reed je predvodnik ove ekipe. Freshman Dejan Vasiljević, srpskih korena, rođen u Kanadi, mladi reprezentativac Australije, igra solidno u svojoj debitantskoj sezoni.

02:40 Bankers Life Fieldhouse, Indianapolis

#2 Kentucky – #15 Northern Kentucky

Derbi Kentakija je sve samo ne derbi. Možda su im kampusi udaljeni stotinak kilometgara, ali u zato u košarkaškoj dimenziji razdvojeni svetlosnim godinama. Severnjaci su debitanti na završnom turniru. Kentucky ima 174 učešća na različitim turnirima. Wildcatsi stižu sa 11 uzastopnih trijumfa. Ovo će im biti rekordno 56. učešće, a takođe su i koledž sa najviše pobeda na Madness-ima (120). Kentucky apsolutno nikada ne odskudeva po pitanju talenta. Ove sezone posebno se ističe freshman Malik Monk sa 20.5 poena.

Northern Kentucky je tek prošlog augusta dobio punopravni status tima iz Divizije I i već je stigao na Madness. Osvojili su pomalo iznenađujuće Horizon League turnir i dobili pozivnicu za ples sa zvezdama. Prvi i verovatno jedini meč na turniru svakako će iskoristiti Drew McDonald koji će skrenuti pažnju na svojih 16 poena i 11 double-double partija u sezoni.

02:50 Bon Secours Wellness Arena, Grenville

#7 South Carolina – #10 Marquette

Gamecocksi su umalo prosuli sav dobar rad ove sezone sa 6 poraza u poslednjih 9 mečeva i porazom od Alabame na konferencijskom turniru. Ipak, dobra forma sa početka sezone dovela ih je na Madness. South Carolina će se u ovom meču, kao i u svim ostalim, uzdati prvenstveno u fizičku dominaciju Sindariusa Thornwell-a (21 poen po meču), SEC igrača sezone, koji čitave sezone bukvalno krči svoj put do koša. Još neka njegova ludačka partija kakvih je imao ovih sezona, poput 44 poena i 21 skok protiv Alabame, približiće njegov tim drugoj rundi…

… osim ako Marquette ne krene šut. Tada ih je nemoguće dobiti. Više od 40% ukupnih šuteva tima dolazi van linije za tri poena. Odlični procenti šuta za sada opravdavaju takav pristup. Bivši koledž Dwayne Wade-a predvodi odlični freshan i fantastični šuter Markus Howard, koji je samo prvi među jednakima u izuzetno izbalansiranoj timskoj igri Golden Eagles-a. Veliki minus je neiskustvo. Samo jedan igrač je do sada osetio miris Madnessa. Zanimljivost je da će baš taj igrač, Katin Reinhardt, postati tek drugi čovek koji je sa tri različita tima igrao na March Madnessu. Možda ovaj put i zabeleži pobedu.

02:57 Golden 1 Center, Sacramento

#3 UCLA – #14 Kent State

Real Madrid koledž košarke, UCLA Bruinsi, konačno imaju ekipu za respekt. Šest igrača beleži dvocifrene broje poena, najbolji su napadački tim lige sa 90 postignutih poena, a uz to plene nesebičnom igrom sa 22 asistencije po meču, najviše u državi. Problem nastaje kada protivnički tim dobije loptu, jer Bruinsi igraju odbranu kao na All star-u. Arizona je to jalo lepo iskoristila u polufinalu Pac 12 turnira. Najbolji asistent lige i potencijalni prvi pik Lonzo Ball sigurno igra svoju prvu i poslednju sezonu na koledžu, pa će pokušati da ostavi traga. Još jedan freshman T.J. Leaf predvodi ekipu po poenima sa 16.2 čime uz Ball-a kompletira najtalentovaniji par freshmana na ovogodišnjem turniru.

Golden Flashes na turnir dolazi prvi put nakon 2008. godine. 2002.g. su znali da iznenade mnoge plasmanom u Elite 8 rundu. Senior Jimmy Hall (19 poena u proseku) je svakako najbolji igrač tima. Ne propustite njegov duel sa TJ Leaf-om.

Lonzo Ball

Toliko u predstavljanju svih mečeva prve runde ovogodišnjeg turnira. Pozdrav do sledećeg čitanja, vaš Toine.

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *